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16 / 07 / 2004
La ex top model y diseñadora hindú Bibi Russell ha creado una estructura artesanal para sacar a comunidades enteras de la miseria

Desde que en 1994 Bibi Russell, la ex top model hindú establecida en Londres volvió a Bangladesh, se dedica a visitar las comunidades de la India para hacer realidad su sueño: un proyecto para que más de un millón de personas puedan alimentarse y mantenerse gracias a los productos artesanales dirigidos a la moda que ella inspira y compra a los artesanos de su país, para revertirles después el dinero. «Intento que utilicen los microcréditos para que compren el producto en bruto», ha dicho la diseñadora y ex modelo, que estos días participa en el Diálogo del Fórum «Pobreza, microcréditos y desarrollo».

La artesanía representa el segundo sector que da ocupación a Bangladesh, así que Bibi Russell se puso a pensar en un mecanismo económico para sacar a comunidades enteras de la pobreza y se dedicó a diseñar ropa con las telas que hacen las tejedoras de su país. Todos los productos y el producto final pasan por su oficina en Dhaka, fundada en 1995, donde tiene un equipo de veinte trabajadoras que agrupa bajo la firma Bibi Productions. Se dedica a visitar las comunidades de la India para inspirar confianza a los artesanos con el objetivo de que creen sus productos, que no sólo son ropa, sino también zapatos y complementos. Ella compra estos productos y de esta manera el dinero revierte en las comunidades. De los 140 millones de personas que viven en Bangladesh, el 80% lo hacen en comunidades. «En un año y medio he conseguido dar soporte al 1% de estas comunidades», ha dicho Russell.

«Hay que tener en cuenta», ha explicado, «que se tardan muchas horas de camino para poder llegar a los pueblos a causa del tráfico y de los malos caminos de la India», pero su sueño es «ver salir a estas comunidades de la pobreza», darles confianza y aportarles su experiencia sin cobrar nada. Ella los inspira, les da los tejidos, mira cómo pueden mejorar los productos, gracias a sus estudios de diseño en Londres, e intenta que usen los microcréditos para que compren el producto en bruto y lo elaboren. «Antes de que el tejido pase a la máquina hay cinco pasos que puede hacer una familia entera y que la pueden sacar de la pobreza», ha asegurado la diseñadora.

La colección de este año es toda blanca, ha dicho Russell, «porque entendí que Europa quiere sofisticación. En la India todo es color y me ha costado seis meses conseguirlo el blanco». La ex modelo no tiene ninguna tienda propia e intenta exportar las creaciones de la India a Europa. Ha hecho alguna muestra en Copenhague y ayer presentó sus confecciones en un desfile celebrado en la Feria de Montjuïc, bajo los auspicios del Fórum y la ONG Women Together.